Det er ikke tilfældigt, at Iowa, hvor den første transkontinentale jernbane begyndte, nu er hjemsted for en enorm datacenterindustri.

Council Bluffs er en mellemstor by i Iowa, lige ved statens grænse til Nebraska. Selvom det er bedre kendt for at dyrke præsidentkandidater end serverracks, er Iowa et ret populært sted for datacentre, især nye datacentre bygget af store teknologiske virksomheder. Microsoft, Google og Facebook har alle bygget tilpassede datacentre i staten i løbet af de sidste syv år, og alle tre ekspanderer i regionen.

Udforske

Mange kræfter er kommet sammen for at forme Iowa's datacenterindustri (som vil blive diskuteret mere detaljeret i en anden historie), men det er statens historie som et knudepunkt for et andet stort netværk - jernbaner - der sætter det øverst på min liste for Cloud sightseeing.


Min yndlingsdel af at lede efter netværksinfrastruktur i Amerika er virkelig alle spøgelser. Netværk har tendens til at følge netværk, og telekommunikations- og transportnetværk har en tendens til at ende stablet oven på hinanden. Historierne om disse steder er ikke altid umiddelbart indlysende, men de er der og danner en slags infrastrukturel palimpsest med nye teknologier til at udslette rum og tid, der arver det idealiserede løfte og den politiske rodighed fra deres forgængere.


Iowa er ingen undtagelse. Det er stort set umuligt at tale om amerikansk internetinfrastruktur uden at tale om jernbaner, og Iowa er en stat rig med jernbanehistorie. Vi kom til Council Bluffs, fordi Union Pacific jernbaneruten for den første transkontinentale jernbane begyndte i Council Bluffs, et udgangspunkt valgt af både fysiske og politiske årsager.


Valget af Council Bluffs som starten på Union Pacific-ruten krediteres for det meste Grenville Dodge. Dodge blev senere UP's chefingeniør, men anbefalede først ruten i 1859 i et uformelt møde med den daværende præsidentkandidat Abraham Lincoln. Dodge kunne godt lide ruten primært på grund af den 42. paralleles ensartede løb til Rocky Mountains - det var en rute med mindst modstand over sletterne (undtagen naturligvis al den modstand, der kommer fra brutale vintre og de indianere, der var især begejstret for jernbanens retoriske løfte).


Mellem dette møde med Lincoln og den officielle udvælgelse af Council Bluffs i 1864 tjente Dodge i borgerkrigen (en krig, der formede fremtiden for jernbaner i Amerika lige så meget som jernbanerne formede dens udfald). I et twist af historisk resonans var chefingeniøren bag den vestlige rute for den transkontinentale jernbane også en pioner inden for militær efterretning og ledede et lille korps, der senere ville blive absorberet i Bureau of Military Information, det tidligste formelle amerikanske regerings efterretningsbureau. . En CIA-historie med borgerkrigs efterretning bemærker Dodge's voldsomme forpligtelse til opsec: ”Godt klar over, at telegrafkabler kunne tappes, krypterede han sine forsendelser og sendte dem med messenger ... Hans sikkerhedsforholdsregler var så grundige, at man stadig ikke vidste noget om hans operationer eller navnene på de fleste af hans agenter. Da Dodge's øverstbefalende, generalmajor Stephen A. Hurlbut, krævede disse navne, nægtede Dodge. Hurlbut truede derefter med at afskære Dodge's spionfonde. [Ulysses S.] Grant støttede Dodge. ”


Dodge gik på arbejde for Union Pacific i 1866 og arbejdede under Charles Durant, som er den slags historiske skikkelse, der i selv de tørreste tekster bliver beskrevet som "Mephistophelean" og "en født manipulator." Dodge og Durant havde arbejdet sammen under borgerkrigen for at smugle smuglerbomuld ud af syd, men Durant er sandsynligvis bedst kendt for at tilskynde til Crédit Mobilier-skandalen, en massiv graftordning, der udnyttede de amerikanske statsstøtte til transkontinentale jernbanebygninger.